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几乎在教宗本笃十六世宣布辞职之后,拉丁美洲就一想到天主教会最终会选择一位信徒最多的教皇。从墨西哥城市长到该地区几乎每个国家的主教和报纸评论员,第一位西班牙裔教皇的前景已经在报纸,社交网络和布道中得到提升,衡量或提升。拉丁美洲是全球12亿登记天主教徒中41%的家园,但在决定下一任教皇的117位红衣主教中,只有21位来自拉丁美洲;几乎一半来自欧洲。在过去50年的大部分时间里,拉丁美洲的大部分地区都对教会在减轻贫困和抵制独裁统治中的作用抱有更具社会活力的观点。事实证明,“解放神学”在梵蒂冈引起极大争议,保守派一直对这一运动公开的马克思主义同情心持谨慎态度。在接替约翰保罗二世之前,本笃十六世通过接受解放神学家证明了自己的勇气,他称之为“对教会信仰的根本威胁”。没有一个拉丁美洲候选人可能会引入激进的变革,尽管他们可以改变基调和大陆观点。最着名的可能是阿根廷红衣主教莱昂纳多·桑德里,当他担任约翰保罗的声音时引起公众注意,而最后一位教皇因帕金森病无法说话。他还宣布了教皇的死讯。现年69岁的桑德里讲五种语言,曾在梵蒂冈担任过多个高级职位,包括他目前担任东方教会会长的职务,这使他对伯利恒和圣地其他地方的天主教徒负责。但有些人指出,近年来桑德里的明星一直在减弱;他目前的角色不如他在约翰保罗所占据的职位那么有影响力。如果人口统计数据是一个主要因素,那么拉丁美洲的主要候选人可能是Odilo Pedro Scherer,这位63岁的圣保罗大主教是巴西最大的城市和大陆。巴西媒体广泛接受了第一位西班牙裔教皇的可能性。有影响力的Veja杂志推测Scherer可能会出现在框架内。 119名红衣主教中有五名巴西人有资格投票。巴西是世界上最大的天主教国家,估计有1.5亿信徒,占人口的75%。但这是过去记录的90%的下降 - 这是世俗主义的结果​​,也是福音派卫理公会团体和伊斯兰教的强烈挑战,但是本笃十六世决定让圣保罗成为2007年的目的地,这个国家对教会的重要性显而易见。他两次前往拉丁美洲的第一次访问。